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你的下一部“游戏”手机,不必是游戏手机?

 2021-04-10 14:09  来源: A5专栏   我来投稿   智能相对论的个人主页 撤稿纠错

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前几日,小米举行堪称公司有史以来最盛大的发布会,有着多款产品以及刷爆网络的“造车计划”。连续两天的发布会已经告一段落,但似乎还有续集。

3月31日,Redmi产品总监在微博暗示,小米下个月将发布新机。「智能相对论」整理网络信息发现,小米旗下已确认的产品,还有两款没有发布,Redmi游戏手机或是其中之一。

若该产品发布,意味着小米手机正式迈入游戏手机这一细分赛道。今年赛道里的老玩家如黑鲨、ROG、联想都有着新动作。

游戏手机在国内属于小众需求,过去主流手机厂商都没有发布相关产品。而今年,我们似乎能嗅到不小的变化。距离游戏手机品牌诞生已过去两年多的时间,这一细分赛道目前究竟如何?

赛道加速“内卷”,游戏手机“模糊”

时间来到2021,手机市场“内卷”加速,游戏手机这一细分赛道受到波及。

仅仅在3月,华为、小米、红米、OPPO等都有主流产品推出。与此同时,黑鲨、红魔、华硕ROG发布了新款游戏手机;联想拯救者则宣布,将在4月8日如期发布新品,即拯救者电竞手机2 Pro。

不同于去年,今年主流厂商掀起了同质化严重的价格战。加上手机市场需求被抑制,2020年销量同比下降11%,厂商光是为“卖货”求存就争得头破血流。主流手机当下需要的是性价比,以抢占更多消费者,比如今年部分厂商采取了“双旗舰”的战略,用中端机型博得青睐。

游戏手机厂商会因“内卷”现象更加焦虑,毕竟其一直不是“性价比”代表。游戏手机市场体量不大,因此厂商要在硬件性能和产品策略上紧跟主流厂商,以守住基本盘。

今年发布的游戏手机,其配置大致是遵循着旧思路,“旗舰芯片+旗舰屏幕+顶级续航”,但黑鲨系列还有些不同。

去年黑鲨3的价格3499元起步,黑鲨3 Pro更是4699元起。如今的黑鲨4自降1000价格下探2499元,和“最强焊门员”Redmi K40系列站在一起。

黑鲨在更低价格区间拥有自己的产品,将会覆盖更多大众。意图可能在于争夺这部分的中轻度游戏玩家,并与其他游戏手机产生区别。

但是其只搭载了高通骁龙870芯片,价格“真香”,可处理器却撑不起用户对于游戏手机性能强劲的认知。而标配888芯片被搭载于起售价3999的黑鲨4 Pro上,维持“游戏手机”这一定位,后者在运行主流手游时,Cortex-X1超大核不参与调度也能实现极高特效下60帧超高帧,这不仅是骁龙888的独特优势,骁龙865也能轻松应对。若继续提高游戏画质,骁龙888在性能和功耗上也难以实现平衡。

出于竞争层面,骁龙888已成为主流手机标配时,以黑鲨为代表的游戏手机也必须要保持同步。

业内人士表示,“黑鲨系列首次以双处理器产品线发售,背后代表着其整体定位开始模糊,变得不再纯粹,试着跨出细分赛道”。「智能相对论」还了解到一些证据,比如黑鲨4采用挖孔屏、上下不对称设计,对重度玩家的游戏体验影响不小。

这些是以黑鲨为代表的游戏手机在面对旗舰机威胁后,做出的进攻动作。

当下,主流手机厂商不断推出主打游戏性能的水桶机。比如,此前提及Realme将推出的GT Neo,还有vivo旗下iQOO Neo 5,都在通过主打游戏形成产品差异化。

面对主流手机厂商的打法,游戏手机很难在性能配置上再跑出不同。而主打游戏性能的“日常手机”本身更适合成为主力机,这样中轻度游戏用户在做选择时,天平可能会向“日常手机”倾斜。

因此黑鲨4先做出改变,未来同行们可能也会跟进。这样,旗舰机和游戏手机的界限可能会越发模糊,但“游戏手机”标签附加的价格溢价也会随之变低。

过去,美图手机、音乐手机被证伪,而现在市场上对于游戏手机是不是伪需求,依然争议不断。销量多年难突围,游戏手机因何步入这样尴尬的境地?

不是“伪需求”,而是“伪供给”?

如今游戏手机的现状和一年多前并没有太大变化,甚至硬件相对游戏内容本身更加超前。一方面都用上高刷屏,另一方面有着其他针对游戏的硬件优化,如双扬声器、游戏独立按键等。

从消费者需求方面来说,这类便携性更佳的移动游戏设备不会是“伪需求”,传统掌机早已证明这一点。

「智能相对论」认为,游戏手机发展受限的本质是,目前其仍属于“伪供给”。导致这样的情况的原因,主要有两点:

一.“少数服从多数”,决定游戏厂商的态度

主流手机首先是个人移动通讯设备,同时可以运行一些游戏。对于大部分用户而言,携带一台主流手机,远比同时携带游戏掌机和手机更为便捷和经济。

而「智能相对论」采访的一位重度游戏用户表示,“一台能够带来极致移动游戏体验的设备才是最重要的,如果这台设备还有普通手机的可能就更好了。”

可事实是,手机游戏仅适配个别手机显然不可能,手游厂商需要让游戏适配大部分手机。根据易观2020年报告显示,中国移动手机游戏用户在2020年达到6.8亿。有着数亿普通手机用户这块大蛋糕在面前,手游厂商出于利益需要抓住更多游戏需求。

而且一款手机的硬件发展太快,又不能像PC那样拥有相对较长的生命周期,专门为小部分手机做出优化所获得收益和付出难成正比,这使得手游厂商很难单独为一款产品优化游戏。这也是为什么在高刷新率屏幕出现之初,手游没有迅速跟上的原因。

这样的话,大多市售手机都能满足游戏正常运行。虽然目前在售游戏手机在游戏整体体验上有一定提升,但并没有大到产生足够竞争力。因此,目前的用户市场难以拓宽游戏手机这条细分赛道。

有名的手游比赛有个非常耐人寻味的现象,恰好反映出这一问题:官方指定用机或表现最好的产品往往不是游戏手机,如《王者荣耀》KPL职业联赛的指定用机是vivo iQOO;《和平精英》PEL联赛指定用机是OPPO Reno Ace;国外MOBA游戏《虚荣》更倾向于苹果设备。

显然,主流手机背后更庞大的用户规模决定着手游厂商的态度。

二、手机平台碎片化,难刺激游戏厂商“输血”

另一位重度游戏用户告诉「智能相对论」,”目前有个问题是,游戏手机运行的还是手机游戏,而手机游戏的开发逻辑并不像掌机游戏那样,只针对拥有高性能掌机的用户进行开发。”

换言之,市面上没有专属游戏手机的游戏产品。

这和游戏主机的情况正好相反。虽说都是硬件,但游戏主机往往有平台独占游戏的优势。游戏厂商也会针对不同主机平台对游戏进行优化,让游戏在平台上的优势拉到最大。

索尼PS4和PS5主机的推出时间间隔7年,前者配置不敌同期的PC且目前已明显落后。当PC端更新到英特尔9代CPU时,PS4所采用以AMD为基础的x86-64架构处理器已是捉襟见肘。

但在这段长周期里,一款产品撑起了大量游戏内容,在PS5发布后的游戏内容同样对PS4做出适配。

而游戏手机需要跟着主流手机的节奏,不断更新硬件,最终希望通过硬件催促游戏厂商更新。但这并非是对于厂商来说难以模仿的“创举”,也无法刺激游戏公司主动“输血”。

这样似乎只有游戏手机的生产商来创造游戏内容,同掌机一样,有着“硬件+内容”生厂商。但是后者生态相对封闭,目前手机厂商中能做到这点只有苹果,游戏手机生产商短期内看不到有进行生态封闭能力的可能性。

所以综合来看,游戏厂商不仅一直应对主流手机厂商的竞争,更可能会在思考“游戏手机”初心是否正确。即便一个品牌在游戏手机领域拿下了整块蛋糕,依然不足以作为和游戏厂商谈判的筹码,这一选择道阻且长。

红海之中,游戏手机借“云游戏”撕开口子?

手机市场已进入稳定的头部存量时代。

根据IDC等多家机构的报告显示,2020年以来,手机厂商华米OV苹果的份额排名前五,拿下超过95%的市场。这从侧面反映出,小厂商们的份额逐渐萎缩,而再细分后的游戏手机厂商能切到的蛋糕更小。

相比于主流手机破千万的销量,游戏手机如何出圈是一个难题。近两年,云游戏的快速起势可能会是一个契机,尤其是原生云游戏给游戏手机厂商带来了全新机遇,但上游还未做出太多具体设想。

原生云游戏是一种充分发挥云游戏特点的创新游戏类型,它在游戏策划、开发、运营中的一个或多个环节完全基于云技术进行设计,成为未来高质量游戏内容的发展方向。

游戏厂商要抢先开发出用户体验更佳的3A原生云游戏,自然需要更完善的硬件生态作为配合。尤其是云游戏多设备协同下,要实现多端无缝衔接,手机端只用屏幕触控操作是不够的。

这时候,游戏手机外设如肩键、手柄等的作用会被放大,外设与手机一体将构成核心竞争力。

其能助云原生游戏突破屏幕操作限制,引入更多创新玩法。

目前肩键的设计方案简单分为两大类,一个是以红魔为代表的触控式,另一个则是黑鲨为代表的实体按键。两者各有优劣,不过后者操作感更佳。

此外,游戏手机相比主流手机有着多个接口支持,加上外设连接,其拓展性和DIY能力强于主流手机。不仅能够服务于原生云游戏的创新玩法,而且可帮助用户由电视或PC切换至手机端时,操作切换更为流畅。

未来,针对原生云游戏,游戏手机厂商自然是对应着核心玩法、视觉设计、用户交互等方面,做出产品创新。一旦带来体验提升,将能够转化潜在游戏用户。

游戏手机厂商也能够在性能、成本、便捷性平衡上具备主动权,拿出相对低廉的价格触及更多的用户群体。后续则可以再思考如何通过销售外设等增强盈利能力。

总而言之,随着云游戏发展步伐加快,游戏手机厂商有望乘东风,收获新增量。当下,游戏手机的硬件性能明显超前,但因为平台、操作等限制,游戏手机的噱头或许大于实际意义。其与主打游戏性能的手机的界限开始模糊,随后会如何发展值得期待。

文/智能相对论

作者/leo陈

*本文图片均来源于网络

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作者: 智能相对论    /    文章:620篇

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