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微信盯上个人云储存市场了?

 2021-09-10 11:22  来源: A5专栏   我来投稿   互联网江湖的个人主页 撤稿纠错

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最近,#微信拟推出聊天记录付费云储存服务#的话题登上微博热搜,据悉,苹果用户180元左右每年,安卓用户130元左右每年。有网友表示,“感情微信一直都不收费就是为了憋个大的?”

微信作为一个国民级应用,一举一动都影响着我们的日常生活,也自然会引发广泛关注。在这个时间点拟推出聊天记录付费云储存服务,我们不妨进一步分析,其背后团队有着怎样的考虑,这项服务推出之后又会对我们产生哪些影响?

场景迭代:储存载体变迁与付费模式的必然

我们都知道,微信会自动清理14天以上的文件。虽然微信的定位本身就不是办公社交,但对于不少人来说,聊天记录都会有一定程度上的储存需求。

一方面,工作场景里,网上曾有一篇文章探讨中西方工作文化的差异,在国外“工作”和“私人”有着很明显的界限,而在国内,微信“不仅工作和私人空间的墙壁被打破,仿佛生命中一切的事物都被融合了起来 。”

虽然如今我们有企业微信、钉钉,但在中国的办公场景内,使用微信的固定群体依然存在。尤其是对于依赖以微信收发文件或是作为客户管理工具的人群来说,保存历史记录资料是刚需。在微信推出聊天记录付费服务后,这一目标人群中自然会有一定的付费意愿。

另一方面,在生活场景里,租赁、维权、甚至是警方办案取证等等场景中,聊天记录往往是关键时刻的有力证据。

不单单是“无纸化办公”,“无纸化生活”已经深入到了我们很多人的生活中。微信拟推出的聊天记录付费云储存服务并非业内首创,QQ推出的时间更早,这足以说明个人云储存的市场需求已经客观存在多年。

储存信息是人类的一项本能,即使在没有网络的年代,古人也有储存书信的习惯。随着存储载体变迁,对于新一代信息承载者微信等互联网软件而言,提供储存服务,这也是对产品功能性的丰富。

也许会有人问,道理我都懂,可为何这项功能要付费?

这就牵扯到了储存成本问题,微信想通过提供聊天记录云储存服务来让产品更丰满,但数十亿人每天都在使用微信,指数级增长的数据体量是非常大的。事实上,在APP的运营成本中,有相当一部分就是数据保管的成本,而且数据保管的成本其实也在不断升高。

根据第三方数据,预计到2025年,全球数据量将增加到175ZB(1ZB大约有10亿GB),但目前全世界存储服务器却只能存储7%的数据。

数据储存供不应求,反映到市场上,硬盘价格连续两年上涨,单位数据的存储成本其实在不断升高。曾经网盘大战就是一个很直观的案例,从金山网盘宣布向个人免费提供100G云储存空间,到各网盘服务商纷纷加码,一众玩家相继投入,但潮水褪去,如今壮大起来的只剩下百度网盘一家。

对于微信而言,作为一个国民级的社交软件,免费帮助十几亿人储存数据,成本压力可想而知。

云储存付费的另一个优势就是筛选,不需要服务的人可以选择不开通,对于需要的人来说,即便是付费,却带来了必要且更方便的信息留存。将储存服务按需交付,既不浪费资源也能有新的变现途径,何乐而不为? 但值得注意的是,后续用户反馈如何仍有待验证。

微信此次传出的动作,对于互联网行业而言也有一定的思考价值:在数据存储技术没有实质性飞跃的当下,怎样获得一种更便宜的数据保存方案?

微信推出付费服务,是一个解决方案。这不禁让人想到了云计算,算力的增长是客观需求导致的,如何在保持算力增长的过程中,更好地分配资源?亚马逊扩展出了云计算业务,通过共享的模式来降低成本。

这两件事儿在底层逻辑上其实是大同小异的。

硬件迭代:用户储存的“体验一致性”

前面已经提到,数字化时代,数据指数级增长是不可逆的,只要有人使用互联网服务,就会产生数据。而随着终端设备不断推陈出新,个人数据储存的需求也在悄然变化。

以苹果为例,早年的iPhone4仅有16G和32G储存内存版本,到如今iPhone12 Pro Max最高的512G储存内存,十年时间里,曾经iPhone最顶级的32G的储存内存早已不够大部分人使用。

事实上,如今不少人手机内单单一个微信APP所占用的储存空间,可能就已经有爆掉顶配iPhone4的能力。个人数据存储市场的增长一直以来都客观存在,只是微信的此次动作,再度引发了人们关注。

由此可见,微信聊天记录推出云端服务之后,也许会在一定程度上降低手机存储空间的需求。 iPhone13即将上市,其大容量版本的手机销量可能会在一定程度上因此受到影响。以iPhone12为例,64G与256G版本发售价就差了近1500元,而手机更新换代速度在不断加快,云储存相对低价的费用优势就体现了出来。

这是否预示着云储存将成为未来个人数据的主流储存模式?答案也许是肯定的,早在2018年,就有国外分析师估计,苹果iCloud拥有8.5亿用户,其中1.7亿人正在为其付费。而在国内,百度网盘用户数已经从15年的1000万增长至2020年的7亿。

个人云盘市场,在未来会变得越来越重要。原因在于,古典互联网时期单一的终端设备,SD卡、U盘就足够满足用户的实际储存与转移需求。随着全民生活的智能化转型,储存需求也会随之向着“体验一致性”进化。

这主要体现在智能设备的多端协同上,以往我们的电子设备无论是功能性还是数据存储量都较为单一,但如今智能手机、PC的生态已经足够完善,智能手表、智能音箱等层出不穷的新设备正在出现,数据的储存传输需求也在激增。

在个人设备的协同上,以iCloud为例,在打通了不同设备的数据屏障之后,苹果用户的终端产品生态体验上便有了一致性。

网盘玩家则印证着个人数据传输储存需求的增长,目前百度网盘不仅集聚了很大基数的用户群体,在手机端、交互端(小度)以及未来的车载端,跨系统、跨设备的云端储存都将有很强的变现潜力待释放。

个人云储存:主流玩家的差异化布局

百度网盘和iCloud都在个人云储存业务上具备足够大的用户体量,而微信的聊天记录云储存,从用户角度来看,与后者存在一定的相似性。

在用户大盘具备规模的时候,为让整个生态更加健全,无论是微信还是苹果,都是在给自家用户提供增值服务,这更像是一场“关着门的游戏” 。对于瞄准了个人云储存市场的初创型玩家而言很难效仿。

如果说微信和苹果的主要业务都是卖萝卜,目前已经有了稳固的客户群体,但有一天发现客户里有些人对萝卜叶子也很感兴趣,不妨顺便卖一卖萝卜叶子,满足多元的用户需求。

这也就注定了对于苹果和微信而言,用户基本盘往往是被核心业务所吸引,云储存是其为了协同整体生态而做出的衍生业务。 尽管目前iCloud已经推出了Windows版本,但仍旧是为了方便苹果用户更好地储存个人数据,业务的主要价值在于更完善地服务基本盘用户,很难靠这门业务单打独斗来拉取新的用户群体。

百度网盘的打法则与两者存在本质上的差异,即“打开门”面向任何有云端储存需求的用户,最初的定位就是卖“萝卜宴”。无论你喜欢吃炖萝卜还是炒萝卜,只要你有个人云端储存需求,完全可以脱离系统与软件的屏障,视频到图片文件都能满足,一定程度上是在迭代个人实体硬盘市场。

与此同时,百度网盘的模式也体现出了鲜明的链式效应 ,尤其是在办公场景中。据天眼查宏观分析,目前国内在做ToB云储存业务的企业已经达到近2200家,一个企业能够带动员工及合作伙伴等一众协同部门,使用同一个厂商的网盘云端储存、传输及其他服务,帮助网盘迅速触达更广泛的行业与客户群体,极大提升获客效率。

据艾媒咨询发布的《2020-2021年中国个人网盘专题调研报告》显示,百度网盘以81.3%的品牌认知度位列第一,这与链式效应的发挥不无关系。

无论是iCloud、百度网盘还是拟推出个人云储存服务的微信,虽在打法上底层逻辑有差异,但对于个人云端储存业务而言,早期拓展用户规模,后期找到盈利点再释放价值,本质上的商业模式是相同的。

此次微信拟推出的付费尝试,似乎目前并没有被很多网友看好。与此同时,百度网盘无需收费的云储存聊天记录,对会微信的新业务提出一定程度上的挑战。

无论是微信还是苹果、百度,发展至今,都已经与我们每个人的日常生活息息相关,此次微信所做出的尝试,对于其功能生态而言是一次重要补充,对于一部分微信用户而言,也将得到刚需上的便利。

但随着数据储存成本不断上涨且技术仍旧没有实质性的突破,个人云服务业务在培养用户付费习惯,发掘更好的盈利模式上仍存在很大的探索空间。

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作者: 互联网江湖    /    文章:416篇

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