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有字节跳动加持,VR行业能跳动起来么?

 2022-04-02 12:25  来源: A5专栏   我来投稿 撤稿纠错

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文/熔财经

作者/夏晨

“以后动动手指就可以进入另一个世界!”近日,有网友发现字节跳动悄悄上线了VR版本的抖音。新版本同时上架了Pico一体机商店,这是短视频赛道第一次有重量玩家加入VR平台。收购Pico的第二年,抖音迎来重大改变。

据AR圈消息,由于对Pico的营销效果远超此前预期,字节跳动已调高了原定的2022年VR销售目标,从100万台增加到约180万台。多位知情人士透露,截至2021年,Pico系列产品一共售出50万台左右。Pico团队的总人数已经从2021年9月的200人上升至300余人,这是字节跳动除飞书、电商外即将进行大规模扩招的业务。

值得一提的是,继西瓜视频负责人任利锋之后,抖音综艺负责人宋秉华、抖音娱乐总监吴作敏即将转岗至VR产品Pico,这也表明字节跳动或将开始加大在VR内容领域的投入。

内容平台心中的硬件梦似乎有了指日可待的方向。自接盘锤子科技后,智能硬件梦开始落地,字节跳动大有不撞南墙不回头之势。从教育硬件到加码VR,字节跳动把追梦起点设计得越来越高。字节跳动为何在硬件设备上如此执着?抖音VR能成吗?有字节跳动加持,VR行业能跳动起来么?

重金押注硬件设备,值得么?

做硬件,字节跳动可谓越挫越勇。

此前收购锤子手机旧部试图进入手机行业最终也在推出一两款新品后便无疾而终,转向智能教育硬件也因“双减”政策遭到了巨大打击,这部分硬件业务的人员如今也几乎分流到了VR部门。

2021年8月,字节跳动豪掷数十亿从腾讯手中“截胡”了其看好的VR设备厂商Pico。11月份又投资了VR游戏厂商梦途信息。在此之间,字节跳动元宇宙应用Pixsoul也顺利在海外测试。

出手之快,再次表明其布局硬件环节的决心。

VR设备作为现实连接元宇宙世界的桥梁,对于元宇宙的落地意义不容小觑。而Pico作为国内VR设备的龙头,是国内互联网巨头入局元宇宙的最优选择,相比腾讯近日收购游戏手机公司黑鲨科技,字节跳动明显抢占了先机。

Pico与抖音也许将模拟Oculus与Facebook合作的方式,Oculus通过不断对多人VR社交进行优化,目前已能在VR中寻找Facebook好友,还可以在多人VR游戏中支持8人实时通话方便沟通与协作。

作为拥有今日头条、抖音、西瓜视频等产品的科技巨头,字节跳动对AI的研究和应用处于前沿,要结合前沿的AI算法和其拥有的大量数据提供更好的产品体验,必然需要芯片提供超高算力。

就在3月1日,有媒体报道称,字节跳动和知名芯片厂商高通在MWC2022期间宣布将合作开发XR设备和软件,发展全球XR生态。据高通方面透露,字节跳动旗下Pico未来的XR产品将搭载高通的开发平台骁龙Spaces XR,从而释放空间计算和元宇宙的潜力。

此举被业内视为字节跳动为手中这柄VR利剑“赋能”的重要举措。

强强联合,解决了字节跳动对芯片超高算力的需求。但仅依靠第三方供应难免被动,且传统芯片公司的高性能GPU和CPU价格高昂,字节跳动想要保持竞争优势,自主研发AI芯片成必然,其最新的招聘信息亦透出端倪。

3月8日,字节跳动要在深圳建立芯片研发中心的消息传出。目前,字节正在招聘芯片应用、芯片硬件架构设计工程师、芯片研发项目管理等,岗位都集中在深圳,据字节传将会从海思挖人。

而海思是华为旗下的半导体部分,主要负责研发华为终端设备所使用的芯片,包括华为手机在用的麒麟芯片、基站专用的天罡系列芯片以及服务器专用的鲲鹏系列芯片等。因此,科技巨头进军芯片领域而在海思挖人的新闻也层出不穷。

对字节跳动而言,自研芯片不仅能结合自身业务更好地挖掘数据价值,还能降低成本,减轻对第三方供应的依赖。“所谓的元宇宙,本质上意味着下一代互联网公司必须在底层上有过硬的技术无论是硬件设备还是各类基础的云计算设施。”一位业内人士直言,未来的互联网行业没有硬核的技术,绝不可能在市场上立足。

实际上,不仅是字节跳动,包括阿里、网易等在内,梳理他们近年来的投资版图就会发现,其中不乏硬件设备及底层引擎在内的各类基础性建设。背后隐藏怎样的逻辑?随着元宇宙浪潮给互联网和科技产业带来巨大变革,巨头企业们发现,具有高科技壁垒的核心硬件设备,将成为未来的竞争核心。如若企业在底层的芯片、操作系统上,都没有掌握核心技术,那么就无法跻身全球产业链高位。

向硬件延伸,便是字节跳动等互联网企业当下把握新的增长点、寻求突破的关键之路。未来,“软内容”走向“硬科技”或将成为游戏等互联网行业的明确趋势。

线上线下齐发力 销售目标调高至180万

基于此,被字节跳动寄予了厚望的Pico近期也将原定2022年VR销售目标从100万台调高至约180万台。虽然看起来不高,不过就国内的大市场环境而言依然挑战不小。

据国内市场调查IDC报告显示,2021年Pico在国内市场份额超过50%,排名第一,跟随其后的是大朋VR、爱奇艺VR与HTC VIVE。此前的官方内部信称,Pico将并入字节跳动的VR相关业务,整合字节的内容资源和技术能力,将在产品研发和开发者生态上加大投入。

Pico并购后,最为明显的变化在于推广资源的激增,特别表现在以抖音为主的短视频平台的宣传上。

数据显示,字节跳动2021年度市场活跃渗透率同比增长13.0%,达到了73.4%(距离百度集团的80.6%一步之遥了)。同时,字节系在用户时长占据上,进一步侵蚀腾讯系、百度系的地盘,总时长占比达到21.0%,仅次于腾讯系的35.7%,远超过了快手系(10.2%)、百度系(7.7%)和阿里系(6.7%)。而抖音作为当下字节跳动当之无愧的头号“大杀器”,日活用户已超过6亿。

搭乘抖音这条流量大船后,Pico在大众视野中的出现频率明显提升,这将极大的促进Pico在VR内容生态上的发力。

所以在销售渠道方面,Pico依托抖音,在各大网红明星的包装下,踏上了短视频带货与直播的风口。例如:过年期间,各路明星带着“2022年宝藏年货”、“玩VR选Pico”等词条冲上抖音热搜。在头部主播李佳琦和罗永浩的直播间,也能看到Pico Neo3宣传的身影。

在营销方面,字节跳动通过电商直播等方式推广VR头显产品,提高了Pico产品市占率。Pico早前发布的数据显示,Pico全渠道春节销售量同比去年增长了32倍,成交额同比去年春节增长29倍,拿到了全渠道VR品类销量&销售额双冠军。

除线上销售外,Pico认为能真正将VR这种沉浸式体验普及到普通消费大众,线下是关键。据多个消息来源称,今年Pico将开设2000多个线下体验点,用于销售渠道的拓展。

对Pico而言,线下的实际体验与直接消费,在一定程度上能够提升消费者于VR的理解与销量的增加。不过,Pico目前较为单一的VR硬件产品,可能成为其掣肘线下店铺扩张的壁垒之一,2022年或许能期待其新产品发布。

机遇与挑战并存,这次能成吗?

看起来想象空间无尽,但VR硬件能不能成,会否重蹈教育硬件覆辙,现在很难说。但可以肯定的是,字节跳动试图借助VR寻找下一代娱乐、内容场景,面临的挑战并不少。

3月21日,国际数据公司(IDC)发布了《全球AR/VR头显季度报告》。文中指出,2021年AR/VR头显市场同比增长92.1%,出货量达到了1120万台。其中,Meta旗下的Quest 2占据了78%的份额,也就是870万台之多。而字节跳动旗下的VR品牌Pico以4.5%的份额排在了第三位,大约是50万台。

由此可见,国内的VR市场和硬件体验距离成熟还有很长的阶段,前期需要巨大投入。即便是Meta也难以在这个业务上保证正向的现金流,2021年Q4财报后,Meta股价已跌超24%,市值蒸发超2000亿美元。扎克伯格的身家,也在一天之内缩水310亿美元。

“目前VR行业面临的最大问题之一就是出货量不足,整个生态无法运转起来。”一位业内分析师表示,去年随着Meta旗下的VR设备Oculus出货量突破1000万台,业内普遍认为此轮可穿戴设备的热潮或许能真正落地。“硬件设备的普及会呈现一种指数上升的趋势,因此前期几百万台、上千万台的积累有着非常重要的意义。”该分析师认为,此后布局的AR设备能够率先突破百万乃至千万大关,或许将直接影响国内整个行业的趋势。

距离Pico王牌产品Neo3的发布已经过去了将近一年时间,从硬件参数方面来看,这款产品和Meta Quest 2的差距已经较小了。Pico Neo3虽然被看作是大陆地区Meta Quest2的替代性产品,但其在整个AR/VR头显市场中仍然只占据极小的一部分。

因此,面对高昂的成本和赛道差距,字节跳动追赶上并不容易。

想要缩小和Meta在VR领域的差距,Pico仅具备硬件实力是不够的,围绕VR生态的软件、内容、应用和服务也必须跟上。其中,高质量的游戏内容和丰富的游戏数量是驱动消费者购买的直接因素。与海外游戏生态比较,中国游戏生态存在破解、盗版横行的问题尤为严重。

字节在游戏上的野心从来都是公开的,抖音高管空降VR业务亦表明其做大VR内容领域的决心。

尽管腾讯在游戏内容上相比字节跳动大幅领先,但字节跳动随着游戏平台朝夕光年的成立,游戏质量已有大幅提升,旗下手游《航海王热血航线》已在2021年5月进入到手游收入榜第五名。

自去年12月以来,Pico VR应用商店内容更新开始加快,据不完全统计,当前Pico应用商店内,共有144款已上线的VR游戏,另外还有14款即将上线。十二月份上线四款VR应用,包含《刀剑风暴》、《PowerBeatsVR》、《多边形世界》、《VFC格斗家》,其中前两款产品为国内VR一体机首发。

今年1月,Pico宣布上线独占VR聚会游戏《小怪兽:超级派对》,紧接着还上线了《漫步闲游:迷你高尔夫》、《亡灵游侠:解脱》、《漂移:极速世界》与射击大作《零口径:重装上阵》。

Pico在内容生态不仅限于游戏,还有G端合作方面。冬奥期间,央视频客户端推出了一系列冬奥赛事视频直播和转播服务,其中就包括VR直播。不过,目前央视推出的央视频VR客户端仅仅支持Pico Neo 3。

如今来看,字节跳动执意布局硬件市场既有VR游戏的当下价值,又有元宇宙入局的未来意义。字节的持续加码,加上收购黑鲨布局VR的腾讯,让国内VR市场变得愈发热闹,未来多方之间的激烈竞争在所难免。从抖音的亿级流量,到线上线下渠道的搭建,背靠字节的Pico正欲砸开国内消费级VR普及的大门。然而这一次,字节跳动能成吗?

*本文图片均来源于网络

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