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百箱齐发:2019智能音箱谁主沉浮?

 2019-02-25 14:43  来源:A5专栏  我来投稿

  2019年创业最赚钱的50个项目

2018年可谓是中国智能音箱的元年。

业内普遍认为,智能音箱是切入智能家居使用场景、并易于被用户接受的理想入口,而智能家居的开关一旦被打开,更多的产品和服务将快速进入消费者的日常生活,获得一个更多元的商业环境。因此,近两年国内外科技巨头、互联网巨头皆大力发展智能音箱,使得该领域得到飞跃式增长,并从小众逐渐走向大众。

值得一提的是,智能音箱除了具有巨大的消费市场外,对于互联网巨头们来说更起到AI市场的“门票”的作用。在这个快节奏的时代,企业之间的竞争更加激烈,率先拥有某一行业的门票就相当于成功了一半。

由此,继国外亚马逊、谷歌、Facebook、苹果等科技巨头布局智能音箱产业之后,国内如阿里、百度等巨头也纷纷入局,小度智能音箱、叮咚、天猫精灵等产品在市场活跃度直线上升,国内智能音箱市场一片繁荣,随后在去年打起了“智能音箱价格战”。

全球互联网巨头共掀全球智能音箱浪潮

根据Strategy Analytics发布的《2018年第三季度全球智能音箱市场报告》,2018年第三季度全球智能音箱出货量达到2270万,同比增长197%,创历史新高。其中,亚马逊智能音箱的全球份额与2017年相比有大幅下降,但出货量一直在上涨,第三季度市场占有率依然最高,达到32%,而谷歌以23%的市场占有率紧追其后。

值得一提的是,来自中国的阿里、百度、小米智能音箱出货量分别排在全球第三、第四、第五位。当中又以百度表现最为亮眼,其市场占有率从2018年Q2的1%增加到2018年Q3度的8%,超越小米,成为当之无愧的黑马。

而根据eMarketer《2019年智能音箱市场趋势观察》的预测,2019年中国将拥有8550万智能音箱用户,超过美国7420万的用户数量。智能音箱在美国网民中的普及率为26.0%,远高中国的10.0%,因此未来中国智能音箱领域还有极大的发展空间。不过即便如此,国内企业想要在智能音箱领域进一步发展仍有极大挑战。

首先,是亚马逊、谷歌、苹果等海外企业更加成熟的智能音箱产品的冲击。亚马逊于2014年11月发布了Echo音箱,揭开智能音箱的序幕,打了人工智能领域“领头羊”谷歌、设备领域“领导人”苹果一个措手不及,成为智能音箱领域的第一人,为其之后进军智能家居领域打下基础。随后谷歌、Facebook、苹果等科技公司纷纷跟进,相继推出GoogleHome、Portal、HomePod。

而后,无论是亚马逊并购互联网路由器初创企业Eero,还是谷歌推出Google Wifi,都表明国外在智能家居领域发展正愈加成熟,由此给国内市场带来的冲击是巨大的。

其次,是国内错综复杂的智能音箱市场而产生的原生阻力。国内智能音箱市场厂商繁杂,主要有五种类别:一是以BATJ等为主的互联网公司,希望通过语音这一入口建立智能生态,为既有的内容和服务寻找新市场;二是以科大讯飞为代表的,专注于技术开放平台建设的技术厂商;三是以喜马拉雅等内容厂商;四是主打智能家居的创业公司;五为以漫步者为代表的传统音箱厂家。

与国外相比,国内智能音箱领域除了厂商更繁杂、竞争更激烈外,在时间上也有一定的滞后性。国内第一款智能音箱叮咚诞生于2015年,由京东与科大讯飞联合推出。此后国内智能音箱市场沉寂,直至2017年阿里试探性地推出天猫精灵,小米、百度等企业不甘落后,纷纷入场,国内智能音箱才进入密集发售期,一时间智能音箱领域热闹非凡,“百箱争鸣”。

当先天不足遇上恶劣生存环境

当下,我们不能否认的是,随着家庭中联网设备的不断增加,有极大几率成为未来智能家居控制中枢的智能音箱有着非同一般的重要性。但古往今来,利益有多大,风险就有多大。对于如钥匙般的智能音箱领域来说,发展面前有三问需解答。

首先,智能音箱如何“智能”?

每当市场有了新的风口,就会出现无数跟风之人,智能音箱也不例外。为搭上智能音箱的顺风车,传统音箱厂家推出不少产品,只不过卖点都集中于音质,本末倒置。 另外,“语音识别技术”也是尚未完善,一方水土一方人,同一语种还有不同口音,更别提各地方言以及语境涉及到的自然语言理解问题。

除此之外,还有人工智能和物联网领域中老生常谈的安全隐患问题,如数据存储、身份认证、敏感数据保护等,在此不多赘述。

其次,智能音箱如何提高普及率与使用率?

我们知道,物联网时代“未来智能家居的控制核心”这一定位是智能音箱如此火热的重要原因之一。而理想的智能家居生态并非是家居单品的智能化,而是彼此联动,达到互联互通互控的状态,但目前的智能家居系统仍旧处于互相独立的状态,使得智能音箱使用率不高,如同“鸡肋”。

与国内相比,国外在此方面就先进得多,以美国为例,美国的智能家居行业有统一的标准协议,亚马逊的Echo可以直接接入各种智能家居设备,这也是为何美国智能音箱普及率远高中国的原因。

最后,国内企业如何“走出去”?

在用户习惯方面,国内外有着不小的差异。以使用环境为例,国外用户居家环境多为开放式,美国家庭主妇在烹饪时都喜欢听音乐,因此智能音箱在国外的消费需求也相对较高。而国内,厨房客厅封闭性更高,生活环境相对嘈杂,相应地市场对智能音箱需求较低。此为国外厂家难以进入中国市场的重要原因之一,另一限制则是人机交互的“本土化”程度低。

以苹果HomePod为例,虽然其Siri语音助手对中文的支持已经有一定成果,但在交互、理解能力等方面,与本土选手阿里、百度相比仍是落后。并且,以BAT为代表的国内企业拥有更多本土资源,境外企业如苹果,很难在中国有突破性进展。同理,国内企业想要走出去也会遇到同样的难题。

综上,智能音箱可谓是“腹背受敌”,而现阶段各巨头发展智能音箱的主要目的并不是盈利,而是抢占更多的用户家庭,为未来AI生态建设进行数据铺垫。那么,中小企业如何在这场战争中存活呢?

双重风暴下,智能音箱可靠内容过冬

前文提过,国内有一类以喜马拉雅为代表的注重内容的智能音箱厂商,笔者认为现阶段此类厂商可能更好存活。现今用户对智能音箱的主要需求还处于“听”的情况下,智能音箱很大程度上是内容生态之争。在此基础上,喜马拉雅以自身丰富的内容为基础,推出智能音箱小雅,将更容易在家庭场景中突围。

虽然从整体上看,喜马拉雅与BATJ等互联网巨头在技术和未来AI整体布局上存在相当大的弱势,但由于各种原因的限制,国内用户对智能音箱的需求在接下来很长一段时间里,都将处于“听”的阶段。并且,智能音箱核心技术“语音识别”,从本质上来说也是内容的一部分。从另一角度看,喜马拉雅的竞争对手也并非是BATJ等互联网巨头,其在智能音箱领域的发展更多的是为了扩充自身音频业务,巩固自身在在线音频市场的地位。

同样的,在内容资源上有着强大优势的还有腾讯,毕竟现阶段消费者购买智能音箱的主要用途就是内容消费和智能家居两方面。在此基础上,腾讯可将自身音乐、阅读和视频整合,为智能音箱做内容支持。

除了内容消费,“智能音箱+教育”的模式发展空间也十分广阔,尤其是早教领域。抛开说烂了的在线教育,光是国人对子女教育的重视程度,就足以让智能音箱注意到“早教”这一领域。

单从目前智能音箱市场情况来看,短时间内C端消费市场的表现都比不过B端。因此,如何在B端站稳脚跟再最终反哺C端,是智能音箱发展过程中相当重要的一点。站在这个角度上看,“智能音箱+早教”的未来十分令人期待。

毕竟,国内早教行业师存在资水平有限,地域发展不平衡,多数幼师仅经过短期培训就上岗从业,专业化程度低等问题。若是将智能音箱与早教结合,它所承载的大量专业、系统、科学的早教课程,能完美弥补传统绘本、书籍、视频等的缺点,再加上其操作简单、安全性高、不损伤视力的优点,能让智能音箱成为早教过程中不可或缺的工具。

当然,除了以上两个方向,智能音箱作为人工智能音频端的入口,能够发展的B端场景是十分丰富的。就此,在C端市场来临前,国内非巨头企业在智能音箱领域也有了新的突破口。那有没有用呢?边走边瞧吧。

文/刘旷公众号,ID:liukuang110,本文首发旷创投网

责任编辑:陈龙   /   作者:刘旷

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